A new promising Ebola virus vaccine cadidate works on nonhuman primates

[EN-IT]

Inside our safe countries and houses we are not talking about Ebola virus anymore; what it’s not a piece of news will not last long in our newspapers, and we almost forgot about the Ebola epidemics nowadays.
But now something is happening, at least in Italy we had a new Ebola virus case so suddenly we are realizing that Ebola is still out there killing people.

Fortunately in these years scientist haven’t been waiting and lots of different vaccine candidates have been proposed. Most of them didn’t work on primates or on men so they were discarded, but now something is finally working.
I’m not saying that the vaccine produced by Marzi et al. is the first one that is working on non-human primates, but this is the first successful attempt to produce a whole-virus vaccine.
The results are promising and have been published both on-line and printed in Science on the 24th of April, here I cited the abstract only because I don’t have the right to upload the whole paper so refer to the Science Magazine website if you want to purchase the full text.


Dell’Ebola virus ci eravamo quasi dimenticati, quando una cosa non fa più notizia e sparisce dai giornali è come se non fosse mai esistita.
Tuttavia il recente caso di infezione in Italia ci ha riportato con i piedi per terra e ci ha ricordato quelle migliaia di vittime dimenticate.

Fortunatamente c’è chi dell’Ebola non si è dimentaicato e ha continuato a lavorare sodo per la produzione di un vaccino; nei mesi sono stati proposti diversi vaccini più o meno specifici e moti non hanno superato il percorso di validazione.
Vorrei ricordare infatti che il percorso di sviluppo di un farmaco o di uan qualsiasi tecnologia biomedica parte dalle prove in vitro e, in caso di successo, si passa poi al topo e a animali via via più grandi e simili all’uomo fino all’ultimo passo che sono i primati.
In questo studio, pubblicato su Science in 24 aprile, Marzi et al. presentano un vaccino globale, ossia contro ogni forma di Ebola, che è risultato essere efficace fino ai primati non umani, aprendo la possibilità di un test clinico che, se di successo, darebbe una potentissima arma in mano all’umanità per bloccare l’epidemia.
Fin’ora infatti le soluzioni alla malattia sono sempre state specifica, ossia funzionanti solo su certi individui e contro certe mutazioni del virus; la potenza di questo vaccino (ancora sperimentale) è la possibilità di vaccinare contro ogni forma di Ebola virus.

Qui a pedice trovate il sommario e l’introduzione dell’articolo pubblicato sia online che su carta dalal rivista Science, che è fra le più autorevoli al mondo.
Purtroppo anche se si tratta di quattro numeri fa non ho il diritto di pubblicare il testo intero, qundi vi chiedo di fare riferimento al sito di Science Magazine per l’acquisto o la consultazione del singolo articolo/numero.


Science 24 April 2015:
Vol. 348 no. 6233 pp. 439-442
DOI: 10.1126/science.aaa4919

An Ebola wholevirus vaccine is protective in nonhuman primates

Andrea Marzi1,*, Peter Halfmann2,*, Lindsay Hill-Batorski2, Friederike Feldmann3, W. Lesley Shupert1, Gabriele Neumann2, Heinz Feldmann1, Yoshihiro Kawaoka2,4,5,

Ebola virus vaccine candidate

As there are so few possibilities for drugs and vaccines that protect against the Ebola virus (EBOV), we need more options. Marzi et al. present initial studies in monkeys of a promising whole Ebola virus vaccine based on a defective form of the virus in which an essential viral gene (VP30) is knocked out. One or two doses of this defective virus, with or without further peroxide inactivation, protected against a lethal challenge of EBOV. In limited immunological analyses, protection correlated with the production of antibodies to the EBOV envelope.

Abstract

Zaire ebolavirus is the causative agent of the current outbreak of hemorrhagic fever disease in West Africa. Previously, we showed that a whole Ebola virus (EBOV) vaccine based on a replication-defective EBOV (EBOVΔVP30) protects immunized mice and guinea pigs against lethal challenge with rodent-adapted EBOV. Here, we demonstrate that EBOVΔVP30 protects nonhuman primates against lethal infection with EBOV. Although EBOVΔVP30 is replication-incompetent, we additionally inactivated the vaccine with hydrogen peroxide; the chemically inactivated vaccine remained antigenic and protective in nonhuman primates. EBOVΔVP30 thus represents a safe, efficacious, whole-EBOV vaccine candidate that differs from other EBOV vaccine platforms in that it presents all viral proteins and the viral RNA to the host immune system, which might contribute to protective immune responses.

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